Lewis Hamilton ทุบสถิติการชนะ Formula 1 ตลอดกาลของ Michael Schumacher ด้วยผลงานที่ห่อหุ้มสถานะที่เขาได้รับในช่วง 14 ปีที่ผ่านมา แฮมิลตันข้ามเส้นในตอนท้ายของโปรตุเกสกรังด์ปรีซ์มากกว่า 25 วินาทีโดยปราศจากเพื่อนร่วมทีมของ Mercedes Valtteri Bottas ชายคนเดียวที่มีอุปกรณ์ที่ยอดเยี่ยมแบบเดียวกับที่ชาวอังกฤษชื่นชอบและยังคงจากไปแฮมิลตันใช้เวลาชั่วโมงครึ่งก่อนหน้านี้เพื่อแสดงให้เห็นว่าทำไมตอนนี้เขาพบว่าตัวเองอยู่ในตำแหน่งที่จะย้ายบันทึกที่น่าประทับใจที่สุดของ F1 ไปสู่อาณาจักรที่ไม่เคยคิดมาก่อน

และหลังจากที่เขาทำเช่นนั้นคู่แข่งของเขาก็จ่ายส่วยมากมายให้กับผู้ชายที่พวกเขารู้ดีว่าเขาได้รับความสำเร็จทุกอย่าง

“ฉันมีความสุขสำหรับเขา” เซบาสเตียนเวทเทลของเฟอร์รารีแชมป์ 4 สมัยและผู้ชนะ 53 Grands Prix กล่าว “เขาสมควรได้รับชัยชนะทุกครั้งที่เขามีฉันมั่นใจว่าเขาจะได้ 100 ฉันไม่คิดว่าคุณจะยกย่องเขาได้มากพอ”

และ Max Verstappen ของ Red Bull ซึ่งประสบความสำเร็จมากที่สุดในบรรดาคนรุ่นใหม่ของ F1: “ทุกคนรู้ว่าเขาเป็นคนที่รวดเร็วมาก แต่สิ่งที่เป็นจุดแข็งคือเขายังคงเส้นคงวามากและเขาแทบไม่ได้ทำผิดพลาดนั่นคือเหตุผลที่เขาต้อง ตัวเลขเหล่านี้รวดเร็วมากมันน่าประทับใจมาก ”

Bottas ค่อนข้างงงงวยกับความเหนือกว่าของแฮมิลตันในวันนั้นอธิบายง่ายๆว่าเป็น “ความสำเร็จที่น่าทึ่ง” “ปิดหมวก” ฟินน์พูด “เคารพ.”

แฮมิลตันทำลายสถิติการชนะของชูมัคเกอร์
Hamilton v Schumacher: สถิติ
‘เราจะมองย้อนกลับไปและรับทราบว่าเขาพิเศษแค่ไหน’

เมื่อแฮมิลตันเข้ารับตำแหน่งโพลในวันเสาร์ที่ปอร์ติเมาชัยชนะครั้งที่ 92 ของเขามักจะมองไปที่ไพ่ แต่อย่างน้อยก็เป็นอย่างน้อยที่สุดในสามอันดับแรกของการแข่งขัน – รุนแรงกว่าที่หลายคนคาดไว้

ในรอบแรกในอุณหภูมิที่เย็นและฝนตกเล็กน้อยคนขับรถ Mercedes พบว่าตัวเองกำลังดิ้นรนเพื่อยึดยางขนาดกลางที่แข็งกว่าเมื่อเทียบกับยางอ่อนด้านหลัง

โดยปกติแฮมิลตันต้องดิ้นรนมากกว่าบอตตัสที่แซงเขาไปครึ่งทางรอบแรกหลังจากที่แชมป์โลกเกือบเสียรถในเทิร์นซิกซ์

หากเป็นเรื่องน่าประหลาดใจที่เห็น Bottas ผ่าน Hamilton ในสภาพลื่นแฮมิลตันก็ไม่กังวล: “ฉันระมัดระวังเล็กน้อยในเทิร์นเซเว่นและโดยทั่วไปฉันปล่อยให้วัลเทอรีตามและไม่ป้องกันเข้าสู่ Eight ดูเหมือนว่าเขาจะยึดเกาะได้มากกว่าฉัน ในขณะนั้นฉันไม่เข้าใจว่าทำไม แต่ฉันมั่นใจว่าในบางด่านฉันจะไปถึงที่นั่นฉันรู้ว่ามันเป็นการแข่งขันที่ยาวนานและยาวนาน ”

Carlos Sainz ของ McLaren ก็หลุดมือไปด้วย – จากนั้นก็เดินต่อไปอย่างน่าทึ่งเพื่อส่ง Bottas ไปเป็นผู้นำในรอบสอง

มันเป็นการแสดงที่เร้าใจโดย Sainz แต่มันจะเป็นเพียงชั่ววูบเท่านั้นและในไม่ช้ายางของพวกเขาก็อุ่นขึ้นตอนนี้ Mercedes ก็ผ่านมาแล้ว Bottas เป็นผู้นำแฮมิลตันตามเขาไปสองสามวินาทีข้างหลัง

หลังจากผ่านไป 15 รอบแฮมิลตันก็เข้าเกียร์อื่นและบอตตัสไม่มีการตอบสนอง แฮมิลตันเปลี่ยนรอบที่เร็วที่สุดเป็นชุดและผู้นำก็ลดลง – 2.3 วินาที, 1.9 วินาที, 1.6 วินาที, 1.3 วินาที, 0.8 วินาที แล้วแฮมิลตันก็ผ่านเข้ามา

ถ้าฉันบอกว่าความแตกต่างระหว่างคนขับทั้งสองคนนั้นเกี่ยวกับอุณหภูมิของยางมันก็น่าจะจริง – แต่ฟังดูไม่โรแมนติก ในความเป็นจริงการแสดงผลที่น่าเบื่อหน่ายซึ่งทำให้เกิดการปฏิเสธความจริงพื้นฐานว่าทำไมแฮมิลตันจึงอยู่ในอีกระดับหนึ่งที่บอตตาสและคนอื่น ๆ ไม่สามารถเข้าถึงได้

ใช่แฮมิลตันชนะเพราะเขาสามารถทำให้ยางมีอุณหภูมิในการทำงานที่มีประสิทธิภาพมากขึ้น แต่เขาทำสิ่งนั้นได้ด้วยความสามารถในการปรับตัวและทักษะปรับการขับขี่ทดลองใช้ความสามารถและรู้สึกล้อเลียนสิ่งที่รถต้องการเพื่อให้ได้ประสิทธิภาพสูงสุด

เป็นเหตุผลเดียวกับที่เขาชนะการแข่งขัน British Grand Prix ปี 2008 ที่เปียกโชกมากกว่าหนึ่งนาทีหรืออยู่บนเสาที่เปียกในออสเตรียในปีนี้ 1.2 วินาที พรสวรรค์ที่บริสุทธิ์และดิบ

“ในตอนท้ายฉันกำลังคิดถึงสิ่งที่ฉันจะทำและจะไม่พูดในแง่ของสิ่งที่เหมาะสมที่จะพูด” แฮมิลตันกล่าว

“มันไม่มีความลับเลยที่วันนี้เป็นเรื่องของอุณหภูมิยางฉันรู้สึกตลอดการแข่งขันว่าฉันเรียนรู้การวิ่งบนตักมากขึ้นเกี่ยวกับวงจรนี้ฉันลองเส้นต่างๆมากมายและค้นพบไลน์ใหม่ที่ใช้ได้ดี

“ทิศทางลมเป็นเรื่องที่ยุ่งยากมากมีทั้งลมหัวและลมข้ามและลมหางมีบางอย่างที่คุณสามารถใช้เพื่อความโปรดปรานของคุณและคนอื่น ๆ ขวางทางได้กุญแจสำคัญคือลดการสูญเสียจากลมหาง

“การตั้งค่าเป็นสิ่งที่ฉันให้ความสำคัญเป็นอย่างมากไม่เกี่ยวกับคุณสมบัติและอื่น ๆ เกี่ยวกับการตั้งค่าการแข่งขันและนั่นทำให้ฉันสามารถไปได้ดีกว่าเมื่อก่อน

“ฉันรู้สึกว่าฉันวิ่งได้เร็วขึ้นในการแข่งขัน แต่ฉันต้องตามให้ทันสำหรับยางเหล่านี้และนั่นคือกุญแจสำคัญจริงๆ”

Bottas กล่าวในภายหลังว่าเขาไม่มีฝีเท้าและเขาไม่เข้าใจว่าทำไม เมื่อเขาศึกษาข้อมูลเขาจะเห็นว่าแฮมิลตันกำลังทำอะไรอยู่ แต่มันเป็นสิ่งหนึ่งที่รู้ในการมองย้อนกลับไปอีกอย่างหนึ่งก็คือการด้นสดออกไปในการดำเนินการแก้ไขในขณะนี้และนำไปใช้

ไม่เพียงแค่นั้น แต่ในขณะที่แฮมิลตันวิ่งเร็วกว่าบอตตัสเขาก็ใช้ยางน้อยลงเช่นกัน

Mercedes ขยายขีด จำกัด แรกของรถยนต์ให้นานที่สุดเท่าที่จะทำได้และปัจจัยในการตัดสินใจในช่วงเวลาของการหยุดรถคือ Bottas เริ่มได้รับการสั่นสะเทือนซึ่งเป็นสัญญาณว่ายางใกล้ถึงจุดสิ้นสุดของชีวิตและอาจล้มเหลวได้ทุกเมื่อ ช่วงเวลา.

ช่วงเวลาดังกล่าวหมายความว่าคำแนะนำของ Bottas ที่ให้เขาลองใช้ยางอ่อนแทนที่จะใช้ยางแข็งที่หลุมจอดของเขาเพื่อพยายามกลับมาที่แฮมิลตันไม่เคยเป็นเรื่องที่น่าเบื่อ

ยังมีอีก 26 รอบที่จะต้องไปในขั้นตอนนี้ซึ่งไกลเกินกว่าที่จะไปถึงจุดสิ้นสุด James Vowles หัวหน้านักยุทธศาสตร์ของ Mercedes เชื่อว่ามุมมองนั้นพิสูจน์แล้วว่าถูกต้องเมื่อ Sergio Perez และ Esteban Ocon พยายามดิ้นรนเมื่อพวกเขาเข้าสู่ยางซอฟต์สำหรับการ จำกัด ขั้นสุดท้ายมาก ช้ากว่าที่ Mercedes จะหยุด

Mercedes เห็น Hamilton ทำแบบนี้ครั้งแล้วครั้งเล่า – ไปได้เร็วกว่า Bottas ในขณะที่ออกรถน้อยลง – แต่มันเพิ่มความซาบซึ้งในสิ่งที่คนขับนำกำลังทำเท่านั้น

“ฉันไม่เคยเบื่อกับคำถามเกี่ยวกับลูอิส” หัวหน้าทีม Toto Wolff กล่าว “เพราะในอีก 10 หรือ 20 ปีเราจะมองย้อนกลับไปและรับรู้ว่าเขาเป็นนักขับที่พิเศษขนาดไหน”

‘ฉันไม่เชื่อว่าท้องฟ้ามีขีด จำกัด ‘

บันทึกนี้แซงหน้าไปแล้วอีกรายการหนึ่งกำลังรออยู่ใกล้ ๆ ชัยชนะและรอบเร็วที่สุดที่ปอร์ติเมาทำให้แฮมิลตันได้คะแนน 77 คะแนนจากบอตตาสในการแข่งขันชิงแชมป์และตำแหน่งที่เจ็ดตอนนี้อาจอยู่ห่างออกไปเพียงสองหรือสามการแข่งขัน

ด้วยทีมที่ใช้รถคันเดียวกันในปี 2021 และการพัฒนาที่ จำกัด จึงมีโอกาสที่จะได้ตำแหน่งที่แปดในปีหน้า

เขาสามารถยกระดับบาร์ได้อีกเท่าไรแฮมิลตันถูกถามหลังจบการแข่งขัน?

“ฉันไม่เชื่อในคำพูดที่ว่า” ท้องฟ้ามีขีด จำกัด “” เขากล่าว “มันขึ้นอยู่กับว่าเราต้องการมันมากแค่ไหนเราต้องการที่จะยกระดับบาร์ต่อไป

“ตามประวัติศาสตร์ของเราร่วมกันวิธีการทำงานเราไม่ได้นั่งทบทวนผลของเราเราทำงานต่อไปเรายกระดับทุกการแข่งขันรู้สึกเหมือนเป็นครั้งแรกฉันไม่รู้ว่าจะเป็นอย่างไร แต่มันเป็นเช่นนั้น มีอะไรให้เราทำอีกมากมาย

“โดยเฉพาะอย่างยิ่งเมื่อเราอยู่ในช่วงเวลาที่บ้าคลั่งกับการแพร่ระบาดและต้องใช้ตำแหน่งของเราในฐานะผู้นำเพื่อความหลากหลายและความหลากหลายมีงานที่ต้องทำมากมายนั่นทำให้ฉันมีแรงบันดาลใจกีฬาของเรามีการเปลี่ยนแปลงอย่างช้าๆ เวลา.

“บางครั้งฉันก็สงสัยว่า ‘Jeez ฉันอายุ 35 ปีแล้ว’ ฉันยังรู้สึกร่างกายแข็งแรง แต่แน่นอนว่าคุณสงสัยว่าเมื่อไหร่จะหงายท้องและคุณจะเริ่มสูญเสียสมรรถภาพเมื่อไหร่ แต่การแสดงในวันนี้มันยังไม่ใช่ ”

‘คุณยังทำได้ที่ 40’

ก่อนที่พวกเขาจะนั่งลงในการแถลงข่าวหลังการแข่งขันแฮมิลตันได้สนทนากับ Verstappen เกี่ยวกับความสำเร็จครั้งสำคัญของเขา

“ ลูอิสกล่าวว่าเขายังคงผลักดันต่อไปเพราะเขาต้องการตั้งค่าให้สูงมากดังนั้นฉันจึงต้องทำงานอย่างหนักเพื่อไปที่นั่น” Verstappen กล่าว “มันน่าทึ่งมากเขาผลักดันให้ฉันไปจนอายุ 40 ปีหรืออะไรสักอย่าง”

ในขณะที่ Verstappen อธิบายการแข่งขันของเขาเขารู้สึกประหลาดใจกับนักขับ Alfa Romeo Kimi Raikkonen ที่มีประสบการณ์สูงซึ่งไต่ขึ้นจากอันดับ 16 ในตารางเป็นอันดับหกในสองรอบแรก

แฮมิลตันโดยไม่รู้ถึงการแสดงของ Raikkonen จนกระทั่งตอนนั้นมันเกิดขึ้นข้างหลังเขากล่าวว่า “Jeez แสดงให้เห็นว่าคุณยังทำได้เมื่ออายุ 40 ปี”

“มันจะยาวนานมาก” Verstappen กล่าว “ ฉันไม่อยากคิดเรื่องนั้นด้วยซ้ำ”