การแพ้อาหารอาจมีความเสี่ยงสูงถึงขั้นเสียชีวิตได้และกำลังเพิ่มขึ้นทั่วโลก เหตุใดจึงพบได้บ่อยขึ้นและเราจะทำอย่างไรเพื่อป้องกันไม่ให้เกิดขึ้น

การแพ้อาหารอาจเป็นเรื่องที่น่ากลัว เมื่อมีคนกินอาหารที่แพ้แม้เพียงเล็กน้อยปฏิกิริยาเล็กน้อยอาจเกี่ยวข้องกับอาการคันบวมและปวดท้อง แต่คนที่โชคร้ายพอที่จะแพ้อาหารก็มีโอกาส 25% ที่จะเกิดปฏิกิริยารุนแรงเช่นภาวะภูมิแพ้ซึ่งเป็นภาวะช็อกที่หมายถึงปฏิกิริยาที่เกี่ยวข้องกับอวัยวะทั้งสองของร่างกายมีลักษณะอาการเช่นหายใจดังเสียงฮืด ๆ เวียนศีรษะและอาเจียน ชีพจรอาจช้าลงความดันโลหิตลดลงและทางเดินหายใจสามารถปิดได้ ในช่วงไม่กี่ปีที่ผ่านมาผู้คนจำนวนมากที่น่าตกใจนั้นได้รับอันตรายถึงชีวิต

ประชากรส่วนใหญ่มีอาการแพ้อาหารมากกว่าที่เคยเป็นมาและทั่วโลกส่งผู้คนไปโรงพยาบาลมากขึ้นเรื่อย ๆ การตรวจสอบข้อมูลการเข้ารับการรักษาในโรงพยาบาลครั้งใหญ่พบว่าผู้ป่วยที่มีภาวะภูมิแพ้เพิ่มขึ้นในสหรัฐอเมริกาออสเตรเลียและยุโรปรวมถึงภูมิภาคอื่น ๆ ในสหรัฐอเมริกาการเข้ารับการรักษาในโรงพยาบาลสำหรับผู้แพ้อาหารเพิ่มขึ้น 3 เท่าจากปี 2536 ถึง 2549 ระหว่างปี 2556 ถึง 2562 อังกฤษมีผู้เข้ารับการรักษาในโรงพยาบาลสำหรับเด็กที่เกิดจากภาวะภูมิแพ้เพิ่มขึ้น 72%จาก 1,015 คนเป็น 1,746 คน

“ การแพ้อาหารที่เพิ่มขึ้นนั้นเป็นกรณีที่ไม่ต้องสงสัยเลยในระดับที่บ้าคลั่งอย่างแน่นอน” Graham Rook ศาสตราจารย์กิตติคุณด้านจุลชีววิทยาทางการแพทย์ของมหาวิทยาลัยคอลเลจลอนดอนกล่าว

คุณอาจต้องการ: ทำไมเราถึงมีอาการแพ้?
ผู้หญิงที่แพ้น้ำ
มีอาหารปลอดภัยที่จะกินอีกต่อไปหรือไม่?

ทฤษฎีหนึ่งที่อยู่เบื้องหลังการเพิ่มขึ้นคือเราตระหนักถึงการแพ้อาหารมากขึ้น แต่ Kari Nadeau ผู้เชี่ยวชาญด้านโรคภูมิแพ้ของมหาวิทยาลัยสแตนฟอร์ดผู้ซึ่งเรียกการเพิ่มขึ้นของ “โรคระบาด” ในหนังสือเล่มใหม่ของเธอเรื่อง The End of Food Allergy กล่าวว่านี่ไม่ใช่กรณี “ ไม่ใช่แค่เพราะว่าเรากำลังวินิจฉัยได้ดีขึ้นเท่านั้นเพราะจริงๆแล้วเราไม่ได้เป็นเช่นนั้น” เธอกล่าว “ เราเริ่มตระหนักมากขึ้น แต่นั่นไม่ได้เพิ่มการวินิจฉัย”

อย่างไรก็ตามเป็นเรื่องยากที่จะระบุว่าอาการแพ้อาหารเพิ่มขึ้นมากเพียงใด คนจำนวนมากถึงสามถึงสี่เท่าคิดว่าตนเองมีอาการแพ้อาหารซึ่งทำให้ข้อมูลที่รายงานด้วยตนเองยากที่จะเชื่อถือ ส่วนใหญ่เป็นเพราะการแพ้อาหารและการแพ้อาหารอาจทำให้สับสนได้ ในขณะเดียวกันหลายประเทศไม่มีข้อมูลเกี่ยวกับความชุกของการแพ้อาหาร นอกจากนี้การทดสอบ “มาตรฐานทองคำ” สำหรับการแพ้อาหารซึ่งเกี่ยวข้องกับการให้อาหารจำนวนเล็กน้อยแก่บุคคลที่มีปัญหาในสถานพยาบาลนั้นใช้เวลานานค่าใช้จ่ายสูงและมีความเสี่ยง

อย่างไรก็ตามจากข้อมูลที่ได้รับการตรวจสอบจากเพื่อนหลายแหล่ง Nadeau กล่าวว่าอัตราการแพ้อาหารทั่วโลกเพิ่มขึ้นจากประมาณ 3% ของประชากรในปี 2503 เป็นประมาณ 7% ในปี 2561

และไม่ใช่แค่อัตราที่เพิ่มขึ้นเท่านั้น อาหารประเภทต่างๆที่คนแพ้ก็เพิ่มขึ้นเช่นกัน Peter Ben Embarek ทำงานให้กับ International Food Safety Authorities Network ซึ่งเป็นหน่วยงานขององค์การอนามัยโลกที่ตอบสนองต่อเหตุฉุกเฉินด้านความปลอดภัยของอาหาร “ เริ่มแรกเมื่อหลายสิบปีก่อนมีเพียงอาหารคลาสสิกเท่านั้น: อาหารทะเลนมและถั่ว” เขากล่าว “ ซึ่งได้ขยายไปสู่ผลิตภัณฑ์ที่หลากหลายในขณะนี้”

ผู้เชี่ยวชาญยอมรับว่าอาการแพ้อาหารกำลังเพิ่มสูงขึ้น คำถามคืออะไรอธิบาย?

คำอธิบายหนึ่งใช้ชื่อว่า “สมมติฐานด้านสุขอนามัย” แม้ว่าวลีนี้จะได้รับการกล่าวถึงโดยผู้เชี่ยวชาญด้านโรคภูมิแพ้ “สมมติฐานด้านสุขอนามัย” เป็นชื่อที่น่าตกใจเพราะทำให้ทุกคนมีความคิดที่ผิดเกี่ยวกับสิ่งที่เกิดขึ้น “Rook กล่าว หมายความว่ายิ่งเราทำความสะอาดมากเท่าไหร่เราก็ยิ่งมีโอกาสแพ้มากขึ้นเท่านั้น แต่นั่นไม่ถูกต้องนัก

ทฤษฎีนี้ได้รับการตั้งสมมติฐานโดยนักระบาดวิทยา David Strachan ซึ่งตั้งข้อสังเกตในปี 1989 ว่าเด็กที่มีพี่น้องที่มีอายุมากกว่ามีโอกาสน้อยที่จะเป็นไข้ละอองฟางและโรคเรื้อนกวาง “ ในช่วงศตวรรษที่ผ่านมา” เขาเขียน“ ขนาดครอบครัวที่ลดลงการปรับปรุงสิ่งอำนวยความสะดวกในบ้านและมาตรฐานความสะอาดส่วนบุคคลที่สูงขึ้นได้ลดโอกาสในการติดเชื้อข้ามในครอบครัวเล็ก”

แต่ตอนนี้นักวิทยาศาสตร์หลายคนไม่เห็นด้วยกับทฤษฎีนี้และงานวิจัยล่าสุดก็ขัดแย้งกัน Rook ชี้ให้เห็นว่าการติดเชื้อในวัยเด็กทำให้คุณมีแนวโน้มที่จะเป็นโรคหอบหืด และผู้เชี่ยวชาญยอมรับว่าการรักษาสุขอนามัยที่ดีเพื่อป้องกันโรคเป็นสิ่งสำคัญ

การตีความสมมติฐานที่ทันสมัยกว่านั้นคือไม่เกี่ยวข้องกับการที่คุณรักษาความสะอาดบ้านของคุณหรือไม่ แต่ควรพิจารณาว่าลำไส้ของคุณกำลังเผชิญกับจุลินทรีย์ประเภทต่างๆหรือไม่ (อ่านเพิ่มเติมเกี่ยวกับสิ่งที่เราทำและไม่รู้เกี่ยวกับสุขภาพทางเดินอาหาร ) “ สาเหตุที่การมีพี่น้องที่มีอายุมากเป็นสิ่งที่ดีเพราะนั่นเป็นการเพิ่มโอกาสที่คุณจะได้พบกับจุลินทรีย์ในครอบครัวและโดยเฉพาะอย่างยิ่งไมโครไบโอต้าของแม่ “Rook กล่าว ในการทำเช่นนี้คุณจะเติมเชื้อจุลินทรีย์ในลำไส้ของคุณที่ “ให้ความรู้” กับระบบภูมิคุ้มกัน

นี่เป็นสาเหตุหนึ่งที่อาจมีความเชื่อมโยงระหว่างการแพ้อาหารกับทารกที่คลอดโดยการผ่าตัดคลอด: การเกิดขึ้นทางช่องคลอดหมายความว่าทารกไม่ได้กินแบคทีเรียที่มีประโยชน์ที่นั่น ในเดนมาร์กมีการพิสูจน์แล้วว่ายิ่งคุณมีแมวและสุนัขมากเท่าไหร่โอกาสที่คุณจะเป็นโรคภูมิแพ้ก็จะน้อยลงเท่านั้น

Rook สร้างวลี “เพื่อนเก่า” เพื่ออธิบายทฤษฎีของเขา ไมโครไบโอตาของมนุษย์ซึ่งเป็นจุลินทรีย์ของที่อยู่อาศัยโดยเฉพาะกำลังเปลี่ยนแปลงอย่างช้าๆเขากล่าว บ้านสมัยใหม่ของเราซึ่งมีไม้แปรรูปและแผ่นพลาสเตอร์ที่ผ่านการบำบัดด้วยไบโอไซด์มีไมโครไบโอต้าที่ไม่มีความสัมพันธ์กับโลกภายนอกที่เราพัฒนาขึ้น ดังนั้นเราจึงพบเพื่อนน้อยลงซึ่งก็คือจุลินทรีย์ในสมัยก่อนที่ช่วยให้ระบบภูมิคุ้มกันของเราตอบสนองต่อสิ่งแปลกปลอม นี่อาจเป็นเหตุผลว่าทำไมตัวอย่างเช่นมีหลักฐานที่ดีว่ายิ่งมีคนให้ยาปฏิชีวนะตั้งแต่ยังเด็กมากเท่าไหร่พวกเขาก็มีโอกาสแพ้อาหารมากขึ้นเท่านั้น ยาปฏิชีวนะจะฆ่าแบคทีเรียที่ดีต่อสุขภาพซึ่งเกาะอยู่ในลำไส้ของเรา

“ การเพิ่มขึ้นของโรคภูมิแพ้ที่เราเห็นเป็นส่วนหนึ่งของปรากฏการณ์ทั่วไปของความล้มเหลวของกลไกการควบคุมของระบบภูมิคุ้มกัน” Rook กล่าว

นอกเหนือจาก“ เพื่อนเก่า” ของเราแล้วทฤษฎีที่น่าสนใจอีกประการหนึ่งก็คือการสัมผัสสารก่อภูมิแพ้แบบคู่

ในการอธิบายทฤษฎีการสัมผัสสารก่อภูมิแพ้แบบคู่คุณควรสำรวจทางอ้อมว่าคำแนะนำการแพ้อาหารมีการเปลี่ยนแปลงในช่วงหลายปีที่ผ่านมา “ เมื่ออาการแพ้อาหารเหล่านี้เริ่มปรากฏขึ้น [ในปี 1990] ผู้คนต่างกังวลอย่างมากเกี่ยวกับคนที่แนะนำถั่วลิสงในอาหารสำหรับทารก” แคลร์มิลส์ศาสตราจารย์ด้านสารก่อภูมิแพ้ระดับโมเลกุลจากมหาวิทยาลัยแมนเชสเตอร์ของอังกฤษกล่าว “ และเราลงเอยด้วยคำแนะนำที่บอกว่า ‘อย่าให้อาหารเหล่านี้แก่ลูกน้อยจนกว่าพวกเขาจะอายุสามขวบ’”

คำแนะนำนี้เธอบอกว่าไม่ได้ขึ้นอยู่กับหลักฐานใด ๆ ในความเป็นจริงพ่อแม่ควรทำในสิ่งที่ตรงกันข้าม: แนะนำอาหารที่เป็นภูมิแพ้โดยเร็วที่สุด

หตุผลก็คือเพียงเพราะทารกไม่กินถั่วลิสงไม่ได้หมายความว่าพวกเขาจะไม่พบคนที่มี เด็กสามารถสัมผัสกับถั่วลิสงผ่านฝุ่นสัมผัสกับเฟอร์นิเจอร์และแม้แต่ครีมที่มีน้ำมันถั่วลิสง หากเด็กไม่ได้กินถั่วลิสงการสัมผัสกับผิวหนังนี้อาจกระตุ้นการตอบสนองจากระบบภูมิคุ้มกันของพวกเขา

“ หากคุณมีทารกตัวน้อยที่เป็นโรคเรื้อนกวางในระยะเริ่มต้นและพ่อแม่กำลังรับประทานถั่วลิสงโดยไม่ล้างมือแล้วจับทารกทารกจะรู้สึกไวต่อผิวหนังที่แตกได้” Amena Warner หัวหน้าฝ่ายบริการทางคลินิกของ โรคภูมิแพ้ในสหราชอาณาจักร เมื่อเด็กกินอาหารเข้าไปแล้วระบบภูมิคุ้มกันจะรับรู้ว่ามันเป็นภัยคุกคามและโจมตี Nadeau ได้เปลี่ยนภูมิปัญญานี้ให้เป็นคำคล้องจองที่น่าจดจำ:“ จากอาการแพ้ผิวหนังเริ่มต้นขึ้น การแพ้อาหารสามารถอยู่อย่างเงียบ ๆ ได้”

ด้วยเหตุนี้โดยเฉพาะอย่างยิ่งสำหรับเด็กที่เป็นโรคเรื้อนกวางผู้เชี่ยวชาญจึงมีมติเป็นเอกฉันท์: ควรแนะนำอาหารที่หลากหลายผ่านการหย่านมตั้งแต่อายุประมาณสามหรือสี่เดือน “ ในช่วงปีแรก ๆ มีโอกาสที่จะสร้างความอดทน” อเล็กซานดราซานโตสรองศาสตราจารย์ด้านโรคภูมิแพ้ในเด็กที่คิงส์คอลเลจลอนดอนกล่าว เธอช่วยสาธิตผ่านการศึกษาเกี่ยวกับโรคภูมิแพ้ถั่วลิสงในช่วงต้นว่าการแนะนำถั่วลิสงระหว่างสี่ถึงสิบเอ็ดเดือนทำให้เด็กอายุห้าขวบมีโอกาสแพ้ถั่วลิสงน้อยลง 80%

ดูเหมือนว่าการกินถั่วลิสงในการตั้งครรภ์อาจช่วยปกป้องเด็กได้มากขึ้น แต่สภาพแวดล้อมก่อนคลอดมีผลต่อพัฒนาการของโรคภูมิแพ้มากน้อยเพียงใดยังไม่ทราบแน่ชัด ในปี 2000 American Academy of Pediatrics เตือนผู้หญิงไม่ให้กินถั่วลิสงในครรภ์ อย่างไรก็ตามในปี 2551 หลังจากการศึกษาจำนวนมากไม่สามารถหาข้อสรุปที่ชัดเจนระหว่างการรับประทานอาหารก่อนคลอดและการแพ้อาหาร Academy ได้เปลี่ยนวิธีการและกล่าวว่าไม่มีหลักฐานที่โน้มน้าวใจว่าหญิงตั้งครรภ์ควรหลีกเลี่ยงหรือให้ความสำคัญกับสารก่อภูมิแพ้ที่อาจเกิดขึ้น

การแพ้อาหารนั้นแตกต่างกันไปตามสภาพแวดล้อมได้รับการพิสูจน์โดยไม่มีอาการแพ้ถั่วลิสงในประเทศที่ประชากรแทบไม่กินถั่วลิสงนั่นคือการศึกษา EuroPrevall ครั้งใหญ่ซึ่งศึกษาผลกระทบด้านสิ่งแวดล้อมอาหารและพันธุกรรมต่อการแพ้อาหารทั่วยุโรปพบว่าการแพ้ถั่วลิสงในกรีซ ที่พวกเขากินถั่วลิสงน้อยมากคือ 0% Santos กล่าวว่าเมื่อผู้คนอพยพพวกเขามีความเสี่ยงมากกว่าคนพื้นเมืองที่แพ้อาหารอาจเป็นเพราะความแตกต่างในยีนของพวกเขา ยิ่งพวกเขาอพยพเร็วเท่าไหร่พวกเขาก็จะเสี่ยงมากขึ้นเท่านั้น

อีกปัจจัยหนึ่งอาจเป็นวิตามินดีเรามีอัตราการแพ้อาหารที่สูงขึ้นเนื่องจากเราใช้เวลาอยู่ในบ้านมากขึ้นเรื่อย ๆ ทำให้ขาดวิตามินดีซึ่งมีบทบาทสำคัญในการพัฒนากลไกภูมิคุ้มกันหรือไม่? ที่นี่หลักฐานไม่ชัดเจน บางการศึกษาได้แสดงให้เห็นความเชื่อมโยงระหว่างวิตามิน D และการแก้ไขความเสี่ยงอาการแพ้อาหาร ( ที่นี่ , ที่นี่และที่นี่ ) แต่นักวิจัยในประเทศเยอรมนีพบความสัมพันธ์เชิงบวกระหว่างระดับวิตามิน D มารดาและความเสี่ยงของการแพ้อาหารก่อนอายุของทั้งสองนั้น การศึกษาภาษาเยอรมันอื่น ๆพบว่าทารกที่มีอัตราวิตามินดีสูงตั้งแต่แรกเกิดมีแนวโน้มที่จะมีอาการแพ้อาหารเมื่ออายุสามขวบ “ มันอาจจะเป็นสถานการณ์ของ Goldilocks” Nadeau เขียนในหนังสือของเธอ “ ทั้งวิตามินดีน้อยเกินไปและวิตามินดีมากเกินไปเป็นปัญหา” (อ่านเพิ่มเติมว่าทุกคนควรทานวิตามินดีหรือไม่)

ในขณะที่การวิจัยเกี่ยวกับการเพิ่มขึ้นของอาการแพ้อาหารยังคงมีอยู่คำถามก็ยังคงอยู่: คนจะอยู่อย่างปลอดภัยได้อย่างไรในกรณีที่มีอาการแพ้อาหารเพิ่มขึ้น? การหลีกเลี่ยงอาหารอย่างสิ้นเชิงไม่จำเป็นต้องช่วย – และอาจทำร้ายได้ หากคุณเป็นคนที่มีอยู่แล้วได้รับความทุกข์กับโรคภูมิแพ้ภูมิคุ้มกัน – การบริโภคของจิ๋ว แต่จำนวนที่เพิ่มขึ้นของอาหารที่เป็นภูมิแพ้ – จะให้ผลผลิตผลที่มีแนวโน้มมาก สำหรับบางคนนั่นอาจหมายถึงความแตกต่างระหว่างชีวิตและความตาย